Opinie

Innovatie en financials verdragen elkaar slecht

Innovatie betekent een sprong in het onbekende durven te doen. Energie en geld steken in zaken waarvan je niet weet of het iets oplevert. En op basis van ideeën, hoopvolle redeneringen en optimistische prognoses starten met activiteiten en investeringen. Bij innovatie gaat het om ‘geloven’ en niet om ‘weten’.

Allemaal onzekerheden die niet goed vallen bij de gemiddelde financial. De financial wil het liefst onzekerheden en risico’s uitsluiten. De business case moet robuust zijn, gebaseerd op feiten en zo weinig mogelijk onbekendheden. De beste prognose is een uit het verleden doorgetrokken streep in een assenstelsel met vertrouwde variabelen.

Control boven alles

Een financial is erop getraind om zaken te beheersen, ervoor te zorgen dat alles verloopt volgens plan en de KPI’s worden gehaald. Met opzet spreek ik hier van ‘getraind’ omdat dit een behoorlijk diep zittende reflex is van een financial. Hij houdt van cijfers en is in zijn opleidingen en vervolgtrainingen met gelijkgezinde financials vol gestopt en bevestigd in zijn paradigma dat zijn eigen organisatie in deze onstuimige wereld in control moet zijn. Hierdoor is het voor financials lastig  om innovaties te ondersteunen en zich goed te verhouden tot innovaties.

Wanneer wij onze scan ‘Financial Leadership’ uitvoeren bij organisaties, dan krijgen wij bijna altijd als eerste te horen dat men graag wil dat financials meedenken en meebewegen. Een CFO of financial die de business goed kan adviseren over te nemen besluiten, in plaats van iemand die niet verder kijkt dan de volgende financiële maandprognose in Excel.

Financial heeft technieken voor innovatie

Kan het dan nooit iets worden tussen financials en innovatie? Ik denk het wel. En daarvoor hoeft de financial geen volledige make-over te ondergaan. Een goede financial heeft namelijk al een aantal technieken in handen die goed bruikbaar zijn bij het succesvol maken van innovaties. Goed projectmanagement kan een visionaire projectleider en zijn stuurgroep enorm helpen. Het scherp krijgen en in beeld houden van de te bereiken doelen, voorkomt het afdwalen in bijzaken. En het vervolgens sturen op de benefits vergroot de implementatiekracht.

Daarnaast kan de financial helpen om de vernieuwingen door te voeren binnen de bestaande organisatiestructuur: met haar regels en procedures op het gebied van inkoop, facilitaire ondersteuning, het indienen van voortgangsrapportages enzovoorts.

Financial moet willen meespelen

Eén ding moet de financial wel veranderen, en dat is de bereidheid om de business werkelijk te willen helpen. De meeste financials zijn gepositioneerd als staffunctionaris naast de lijnorganisatie. In deze positie loop je het gevaar om als een soort grensrechter het spel vanaf de zijlijn te volgen en alleen de overtredingen op te merken. Geen business adviseur maar een business bewaker. De financial moet willen meespelen om zo de kans op succes te vergroten. Dit gaat verder dan alleen optreden als het fout dreigt te gaan. Hij moet juist sneller en vaker handelen om het project op koers te houden. Zo kan de financial de ontwikkeling en doorvoering van innovaties in zijn organisatie tot een succes maken.

Bron: